Inovações

A realidade virtual pode ajudar a diagnosticar a doença de Alzheimer

A cada ano, aproximadamente 10 milhões de pessoas afetadas por demência são detectadas e 65% delas são diagnosticadas com Alzheimer. A revista Brain publicou um estudo da Universidade de Cambridge, onde aponta que a realidade virtual ( VR ) pode identificar a doença de Alzheimer precoce com mais precisão do que os testes cognitivos atuais.

Demência é a perda progressiva de funções cognitivas que incapacita as pessoas que sofrem com ela a realizar as atividades da vida cotidiana. O conjunto dos primeiros sintomas, como problemas sutis de memória do dia-a-dia, planejamento, linguagem, atenção ou espaço ou localização, pode indicar um estágio inicial de demência chamado Déficit Cognitivo Leve (DLC). 

O diagnóstico de DLC pode indicar Alzheimer precoce, mas também pode ser causado por ansiedade, estresse, depressão, uma consequência de uma doença física ou envelhecimento natural. Portanto, pacientes com primeiros sintomas de demência precisam ser avaliados corretamente para determinar se sofrem do tipo mais comum de demência, a doença de Alzheimer.

O estudo realizado na Universidade de Cambridge destaca o potencial de novas tecnologias no diagnóstico e controle de doenças como a doença de Alzheimer, que afeta cerca de 6,5 milhões de pessoas por ano.

O córtex entorrinal, localizado no lobo temporal médio do cérebro, funciona como um hub em uma extensa rede de memória e orientação. Essa é uma das primeiras regiões danificadas durante a doença de Alzheimer e é por isso que um dos primeiros sintomas das pessoas afetadas é que elas estão perdidas.

O professor John O’Keefe, da Universidade Global de Londres (UCL), no Reino Unido, descobriu esse sistema de posicionamento no cérebro e posteriormente ganhou o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina, compartilhado com Edvard Moser e May Britt, em 2014.

Os testes cognitivos realizados em pacientes para determinar se eles sofrem dos estágios iniciais da doença de Alzheimer são feitos com lápis e papel. Com esses testes, é difícil avaliar se o paciente sofre de problemas de navegação espacial.

O Dr. Dennis Chan, que era aluno de Ph.D. do professor O’Keefe, liderou uma equipe de cientistas do Departamento de Neurociências Clínicas da Universidade de Cambridge, trabalhando em colaboração com o professor Neil Burgess da UCL para desenvolver e testar um Teste de navegação VR em pacientes com risco de desenvolver demência.

Eles recrutaram 45 pacientes com DLC e 41 pacientes sem ele, dentro da mesma faixa etária. O teste a ser realizado consistiu em fazer os pacientes caminharem em um caminho em forma de L para três locais marcados por cones invertidos no nível da cabeça. Depois que o paciente passou por um cone, ele desapareceu e o próximo cone apareceu. Com a ajuda do áudio, foi indicado como chegar ao próximo cone. Quando o paciente alcançou o terceiro cone, ele foi solicitado a caminhar de volta para o local do primeiro cone, de cor.

Os pacientes com DLC obtiveram resultados piores que os 41 pacientes saudáveis. Amostras de líquido cefalorraquidiano foram coletadas de pacientes para procurar biomarcadores de Alzheimer, com 12 resultados positivos. Coincidentemente, esses 12 pacientes têm os piores resultados no teste de realidade virtual.

O teste de realidade virtual confirmou que era melhor detectar pacientes afetados do que todos os testes existentes atualmente considerados o padrão ouro para o diagnóstico de Alzheimer precoce.

Para realizar uma primeira etapa dos testes farmacológicos, que envolvem testes com animais, os ratos são usados, pois as células cerebrais que suportam a navegação são semelhantes às dos seres humanos. Os ratos realizam testes de navegação em um labirinto de água, onde precisam aprender a localização das plataformas ocultas sob a superfície opaca da água. 

Os testes de Alzheimer são realizados para observar seus resultados e verificar se eles podem ajudar a traduzir descobertas científicas básicas em uso clínico. Se os resultados forem positivos, eles serão testados em humanos, mas usando testes de memória com o uso de palavras e imagens.

O Alzheimer é difícil de detectar nos estágios iniciais, mas foi demonstrado que um teste de navegação baseado em realidade virtual é mais preciso que os testes de memória tradicionais para diagnosticar doenças pré-clínicas, abrindo oportunidades interessantes. Ao diagnosticar pacientes muito mais cedo, eles também podem ter a possibilidade de participar de ensaios clínicos de tratamentos futuros.

Livros sobre I.A

logia-fuzzy

A Inteligencia Artificial (Lógica Fuzzy) p...

inteligencia artificial livro

Inteligência Artificial

inteligencia artificial como ler filosofia

Inteligência artificial – A associaç...

data-science-para-negocios-inteligencia-artificial

Data Science para negócios

redes neurais artificiais em 45 minutos inteligencia artificial

Redes Neurais Artificiais em 45 Minutos: i...

entendendo-a-inteligencia-artificial

Entendendo Inteligencia Artificial

maquinas-preditivas-economia-inteligencia-artificial

Máquinas Preditivas: a Simples Economia da...

historia-e-evolucao-da-inteligencia-artificial

História e evolução da inteligência artifi...

Cursos de I.A

336x280_profissionais-do-futuro_seq2

Profissional do Futuro – Inteligênci...

curso robôs im inteligência artificial facebook

ROBOS.im – Plataforma para criação d...

curso-inteligencia-artificial-avancada-assistentes-pessoais

Inteligência artificial avançada para assi...

Tudo Sobre IoT curso online

Tudo Sobre IoT – Internet das Coisas

curso online robotica automacao residencial

Curso de Robótica e Automação Residencial

instarise

Instarise – Inteligência artificial ...

talia sistema inteligencia artificial advogados

Talia – Inteligência Artificial para...

internet-das-coisas-curso

Internet das Coisas – Uma visão ampl...